Cometa Catalina C/2013 US10

El cometa Catalina, catalogado como C/2013 US10, procede de la nube de Oort (que se encuentra a 1 año luz del Sol, una nube esférica de objetos Transneptunianos, en el limite del sistema solar), donde tenia un periodo orbital de varios millones de años, fue descubierto por el Catalina sky survey (programa de investigación del Lunar and Planetary Laboratory de la Universidad de Arizona, que esta dirigido a la búsqueda de cometas, asteroides y objetos cercanos a la Tierra), ll cometa llegó al punto más cercano al Sol (perihelio) el 15 de noviembre de 2015 con una distancia de 0,82 UA del Sol.

Se realiza una salida a Barrika con idea de observar el cometa Catalina, a pesar de la presencia de la Luna casi llena, yo llevo el ETX 70AT, Fernando en Nexstar 6 SE y Jesús el Meade ETX 105.

El cometa esta situado en la Constelación de Draco y en esa zona (Norte) hay bastantes nubes, aunque como hace viento se van moviendo, hacemos un primer intento para observarlo pasadas las 23h, con los equipos ya montados y alineados.

Apuntamos a la estrella Thuban y a partir de ahí vamos subiendo hacia la estrella Kappa Draconis, ya que el cometa se encuentra a medio camino entre estas dos estrellas.

MPPLA3_000_Co03Informe observacion Cometa Catalina_20160121

Instantánea sacada con el programa stellarium

Fernando lo localiza con su SC de 6”, se ve muy difuminado por la presencia de finas nubes y claro esta la luminosidad de la Luna, yo no lo encuentro con el ETX y me ayuda Fernando en la búsqueda, pero apenas es perceptible.

En el momento de la observación del cometa Catalina, estaba atravesando la región de la constelación de Draco.

Nos desilusionamos un poco con la mala visión y decidimos observar otros objetos, con la esperanza que se aclare mas el cielo por esa zona y nos permita verlo mejor según avance la noche, así es, sobre las 00:30h del día 22 volvemos a buscar el cometa y esta vez si, en el Telescopio Nexstar SE de 6” de Fernando se ve claramente, con un núcleo brillante y como con un halo alrededor, pero no somos capaces de ver la cola característica de los cometas, casi parce mas una galaxia.

Aprovechando la visión que me ofrece el SC de 6” hago un dibujo rápido, tiene una estrella brillante a su derecha que después con el programa Stellarium, identifico que es HIP 64961, hay también un grupo de estrellas por la parte de arriba y otra por la parte baja del ocular, con el ETX 70AT también se ve pero muy tenue.

MPPLA3_000_Co02Informe observacion Cometa Catalina_20160121

Ese mismo día pude ver un fenómeno atmosférico llamado Halo Lunar que detallo en otra entrada.

Crater Gassendi en el Mare Humorum

La Luna es el único satélite natural que órbita nuestro planeta, la Tierra, la teoría mas aceptada de la formación de la Luna, se basa en el impacto de un planetoide del tamaño de Marte, contra la tierra hace unos 4500 millones de años, este impacto que pudo haber destruido nuestro planeta, lanzo mucho material de la corteza terrestre al espacio, este se fusiono y formo la Luna.

Tiene un diámetro de 3474Km y una masa de 7349x1022Kg, la atmósfera de la luna es extremadamente tenue debido a su baja gravedad de tan solo 1,62m/s2.

Tiene una órbita elíptica alrededor de la Tierra, estando a 363.104Km en el punto mas cercano y a 405.696Km en el punto mas alejado, esta unida a la Tierra mediante un acoplamiento de marea, esto proporciona una rotación sincrona, que hace que gire sobre su eje a la vez que órbita la tierra y como consecuencia siempre vemos la misma cara de la luna.

La Luna presenta fases por el angulo variable entre el sol, la Tierra y la Luna, así cuando la Luna se interpone entre el Sol y Tierra, se ilumina su cara oculta y vemos un angulo de fase muy pequeño o inexistente, es la Luna nueva, cunado esta en el lado opuesto se ve completamente iluminada, es la Luna llena, el ciclo completo dura 29 días 12 horas, 44 minutos y 3 segundos.

Lo mas característico de la luna y propicio para la observación con telescopio, son sus numerosos cráteres y mares, a continuación una imagen que detalla los cráteres y mares lunares.

El Mare Humorum o Mar de la Humedad es uno de los mares lunares, su forma casi circular tiene una profundidad de 2,24Km, la siguiente imagen de la Wikipedia muestra los diferentes mares lunares y su nombre.

Mare Humorum (Wikipedia)

Mares lunares y sus nombres Wikipedia

Uno de los cráteres que hay en la periferia es el crater Gassendi, tiene un diametro de 200Km y una profundidad de 1,9Km.

Foto del Lunar Reconnaissance Orbiter (Wikipedia)

22 Diciembre 2015

Hacia la 1 de la madrugada tengo a la vista la Luna en orientación Oeste en mi observatorio casero, tengo colocado el refractor skywatcher AC 120/600mm, es un telescopio para campos amplios y no da muchos aumento, la idea es intentar hacer un dibujo de alguno de los cráteres que tengo a la vista, escojo el cráter Gassendi en el Mare Humorum (no sabia como se llamaba al hacer el dibujo y lo mire después en Internet), pongo el ocular TS-HR de 6mm que me proporciona 100X, la imagen no es buena, pero al menos puedo ver el cráter con cierto tamaño, aunque pequeño, probé también con el ocular TMB de 4mm pero la imagen era muy mala.

La luna que esta casi llena es muy luminosa y no ayuda a la hora de apreciar detalles, la imagen que no es buena tampoco ayuda, ni el tamaño al que veo el cráter, pero me pongo a ello y trato de dibujarlo lo mejor posible, no me sale nada bien, pero por algo hay que empezar y espero que a medida que vaya haciendo mas dibujos mejoren.

MPPLA3_000_Lu02Informe observacion Luna_20151222

En el dibujo hay un pequeño cráter de mas que no aparece en la foto que saque después con la cámara fotográfica, supongo que seria alguna sombra que visualmente confundí con un cráter.

La técnica para hacer el dibujo es simple, una hoja en blanco que tengo preparada para dibujos lunares o de objetos extensos, un lápiz y goma, luego escaneo la hoja con la impresora multifuncion y con un programa de retoque fotográfico añado los datos esenciales.

Esta es la imagen que saque después con la cámara reflex y donde he marcado la situación del Mare Humorum y del cráter dibujado, el de la derecha de la imagen.

MPPLA2_078_01Luna_SW AC120_20151222

Indicar que la imagen del cráter de la foto y la imagen del dibujo no coinciden en orientación debido al uso de la diagonal en visual.

Interesante pasar por el blog de Almach (http://laorilladelcosmos.blogspot.com.es) y ver su entrada de observación y dibujo de este cráter lunar:

http://laorilladelcosmos.blogspot.com.es/2010/05/gassendi-orillas-de-mare-humorum.html