M44 – El Pesebre, Cúmulo abierto en Cancer

El cúmulo abierto M44, también conocido como El Pesebre o NGC 2632, esta situado en la constelación de Cáncer.

Era conocido por Arato en el 260 a.C que lo llama el clúster Achlus en su poema Phainomaina, Hiparco en el 130 a.C se refiere a la agrupación como nephelion (“Pequeña Nube”) en su catálogo de estrellas, fue observado por Galileo en 1610 quien descubrió que estaba compuesto por numerosas estrellas, la nebulosa Praesepe, esta situado a una distancia de 577 años luz y se estima su edad en 730 millones de años.

Este objeto con un tamaño de 1º 35’, ocupa casi el mismo campo que la Luna y es fácilmente observable, incluso con prismáticos.

M44  Wiki

imagen de M44 en la wikipedia

Con un Telescopio a bajo aumento se pueden observar mas de 50 estrellas, una de sus componentes mas brillantes es la estrella Epsilon Cancri o 41 Cancri.

José Luis Comellas comenta en su Guiá del Firmamento y cito:

“Visualmente, el pesebre es una nubecilla gris-amarillenta, que solo con una cierta dosis de imaginación se resuelve en estrellas. Con prismáticos es ya un extraordinario espectáculo”

Interesante pasar por el blog de Almach y ver su entrada de observación y dibujo de este cúmulo, en el enlace siguiente:

http://laorilladelcosmos.blogspot.com.es/2010/01/m44-cumulo-abierto-en-cancer.html

La siguiente imagen extraída de la Wikipedia, muestra la constelación de Cáncer y la situación del cúmulo M44, en la zona también está M67, otro cúmulo abierto.

Imagen Constelación de Cáncer en la Wikipedia

Al ser una constelación zodiacal, es fácil que en las cercanías se pueda observar la Luna y los planetas.

El jueves 2 de Abril de 2015, mas o menos a partir de las 00:40h (hora local) iba a tener a la vista el cúmulo abierto M44 (El Pesebre), así que preparo el equipo (Meade ETX 70AT), alineando a 2 estrellas, escojo Aldebaran y Betelgeuse, una vez realizada la alineación compruebo que me lleva a Bellatrix y ya de ahí hago GoTo a M44.

Utilizo el ocular zoom en la posición de 24mm, tras tener el cúmulo en el ocular voy subiendo de aumentos hasta llegar a 8mm/44X, centro la parte mas brillante y comienzo a dibujar lo que veo, al principio veo pocas estrellas, pero a medida que voy aclimatando la vista comienzo a ver mas estrellas y mas claramente, unas mas brillantes y otras menos, dibujo las que voy viendo, algunas las dibujo mas gruesas pero en general no distingo tamaños según brillo, me resulta mas fácil hacerlo así de primeras, aunque realmente hay estrellas mas brillantes y otras menos, el que la Luna este casi llena no ayuda en la observación ya que me aclara mucho mas el cielo.

MPPLA3_044_03Informe observacion M44_20150402

Normalmente realizo los dibujos de una vez, pero hace tiempo que no dibujo y he perdido practica.

En una segunda observación realizada a la noche siguiente y para identificar las mas brillantes de las menos, les pongo un numerito del 0 al 2 (menos a mas brillante, luego al retocar el dibujo con photoshop ajusto el tamaño en función al numero asignado), en principio y para no liarme mucho solo considero 3 tamaños en brillo, aunque no es nada fácil y puede que alguna este equivocada de brillo, otras pueden ser incluso menos brillantes de lo que he considerado en el dibujo.

He dejado marcada en el dibujo cual es la estrella 41 Cancri, que en principio es la mas brillante, aunque a través del ocular no noto diferencia, con las otras que he dibujado como mas brillantes, al menos con el nivel de aumento con el que he visualizado el cúmulo, también indico el campo aparente del ocular utilizado (68º) como referencia.

Esta es la imagen escaneada a partir del original y del que solo he escaneado la parte correspondiente al dibujo.

MPPLA3_044_05Informe observacion M44_20150402

En el dibujo original se aprecia como he marcado con números, en la segunda observación vi que había dos estrellas que no estaban bien dibujadas y las volví a situar, marcando con un flecha cuales eran las que había desplazado, dibuje alguna estrella mas que en la primera observación se me paso, también incluí los porcentajes de reducción de tamaño que aplicaría con el Photoshop, al pasar el dibujo a digital y hacer los retoques finales.

Terminada la observación, observo un rato a Júpiter que esta cerca.

MPPLA3_044_04Informe observacion M44_20150402

Situación de Júpiter y M44 según Stellarium

En días posteriores vuelvo a observar el cúmulo y ya sabiendo lo que tengo que ver me cuesta menos visualizar sus diferentes componentes, aunque algunas siguen siendo igual de débiles y difíciles de ver, trato de ver el cúmulo M67 que esta cerca, pero no consigo ver la aglomeración de estrellas que almach dibuja en su entrada de M67, solo alguna estrella suelta por la periferia del ocular, en este caso el zoom a 8mm/44X y con 68º de campo aparente, sera por Contaminación lumínica, la presencia de la Luna bastante iluminada tiene mucho que ver o simplemente que el pequeño ETX no tiene la abertura suficiente para la magnitud de este cúmulo, que se sitúa en magnitud 6.9.

Un mes después, concretamente la madrugada del 5 de mayo, tras observar y dibujar el cúmulo M67, saque una fotografiá a la parte central de M44 con el telescopio schmidt-cassegrain de 8″ (lo que entraba en el campo de la cámara réflex).

Astronomia_20150505_Foto Cumulo M44 con SC 8 y EOS350D_01

Cuando miro por el telescopio y observo estos cúmulos de estrellas, no puedo evitar pensar, si esas estrellas tienen un sistema planetario orbtitandolas y si es así, si hay algún planeta en la posición y las condiciones para albergar vida, si tiene vida inteligente y si alguno de esos seres inteligentes, esta también en este instante mirando a través de un instrumento similar a mi telescopio y preguntándose lo mismo que me pregunto yo, de verdad estamos solos en el Universo?.

De un tiempo a esta parte se están descubriendo sistemas solares con planetas que pueden albergar vida, aun no se ha podido demostrar la existencia de vida fuera del planeta Tierra, pero yo quiero, necesito pensar, que si hay vida ahí fuera y que si seguimos avanzando en conocimientos y tecnología, algún día podremos contactar o al menos demostrar su existencia, puede que incluso este mas cerca de lo que pensamos, en alguna de las muchas Lunas que hay en nuestro sistema Solar.

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